Como funciona a quimioterapia?

Entenda como funciona um dos principais tratamentos de combate ao câncer.

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quimioterapia

O câncer apesar de ser uma doença que segue sem cura nos dias atuais, possui variadas formas de tratamento. Uma das principais é a quimioterapia, vamos entender mais sobre ela?

O que é a quimioterapia? 

Como dito antes, a quimioterapia é um tipo de tratamento que visa combater o câncer, impedindo o avanço do tumor. Para isso, tenta conter a multiplicação descontrolada das células cancerígenas.

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Como ela funciona? 

A quimioterapia é composta por medicamentos, chamados de remédios quimioterápicos. Tais medicamentos circulam pelo sangue e são levados para todo o corpo (não só a área afetada) e tem como objetivo destruir as células doentes, impedir que se multipliquem e se espalhem pelo corpo, caracterizando uma metástase. Cada droga combate uma etapa diferente da divisão e crescimento celular tumoral e, por isso, o recomendado pelos médicos normalmente é um coquetel de remédios.

Pode haver uma associação da quimioterapia com outros tratamentos como a radioterapia (tratamento por meio de radiação ionizante) e a cirurgia (retirada do tumor), ambos tratam o local específico do câncer, diferente da quimioterapia.

Como pode ser administrada? 

  • Via oral (pela boca): É através de remédios em forma de comprimidos, cápsulas e líquidos, e o paciente pode tomar em casa.
  • Intravenosa (pela veia): A aplicação dos medicamentos é feita na veia ou por meio de cateter (tubo fino colocado na veia), no formato de injeções ou dentro do soro.
  • Intramuscular (pelo músculo): Os remédios são aplicados por meio de injeções no músculo.
  • Subcutânea (sob a pele): A medicação é aplicada por meio de injeção no tecido gorduroso acima do músculo, abaixo da pele.
  • Tópica (sobre a pele): O remédio, em forma de líquido ou pomada, é aplicado na pele.
  • Intratecal (pela espinha dorsal): É uma aplicação mais rara, que é pelo líquor (líquido da espinha), e é administrada por um médico em uma sala própria ou no centro cirúrgico.

Quais os tipos de quimioterapia? 

  • Curativa: É utilizada quando se pretende acabar com o câncer através apenas desse tratamento.
  • Adjuvante: espera-se acabar com possíveis células cancerígenas que ficaram após o tratamento cirúrgico.
  • Neoadjuvante: possui como finalidade principal diminuir o tumor antes da realização da radioterapia ou de uma cirurgia.
  • Paliativa: possui a função apenas de melhorar a qualidade de vida do paciente, diminuindo os sintomas, uma vez que é realizada quando a doença não apresenta mais chances de cura.

Quais os efeitos colaterais? 

A quimioterapia não só ataca as células tumorais, como também células saudáveis do nosso corpo. Explicando de uma forma mais didática: é como se tivesse um estádio de futebol com 1000 pessoas, 10 dentre essas pessoas são terroristas e 990 são inocentes. Para reverter essa situação, o governo joga uma bomba no estádio. Com isso, ele consegue matar os terroristas, mas ao mesmo tempo ele mata vários inocentes. A quimioterapia acaba fazendo isso e, por esse motivo, gera diversos efeitos colaterais, sendo eles:

  • Queda de cabelo e outros pelos do corpo;
  • Dor no corpo;
  • Náuseas e vômito;
  • Fraqueza e tonteiras;
  • Perda de apetite;
  • Feridas na boca;
  • Perda ou aumento de peso;
  • Anemia;
  • Diarreia ou prisão de ventre;
  • Hiperpigmentação (manchas escuras ou pontos na pele);
  • Leucopenia (baixo nível de glóbulos brancos no sangue);
  • Trombocitopenia (queda do número de plaquetas).

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